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Blinde Frau, die Bewegung "sehen" kann, hält Versprechen für Forscher

Blinde Frau, die Bewegung


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Eine 48-jährige schottische Frau hilft Forschern auf der ganzen Welt, dank ihres einzigartigen Sehsinns besser zu verstehen, wie das Gehirn auf Blindheit und Bewegung reagiert.

Milena Canning verlor vor fast zwei Jahrzehnten ihr Sehvermögen nach einer Atemwegsinfektion und einer plötzlichen Reihe von Schlaganfällen. Sie blieb über 8 Wochen im Koma und die Ärzte von Canning sagten ihr, sie würde es nicht wieder sehen.

Einige Monate nachdem sie aus dem Koma gekommen war, konnte Canning jedoch einige Dinge sehen. Sie sah einen grünen Blitz aus einer glänzenden Geschenktüte. Sie sah, wie sich der Pferdeschwanz ihrer Tochter bewegte, wenn sie gingen, aber sie konnte ihr Gesicht immer noch nicht sehen.

Canning beriet sich mit Ärzten, die ihr dann vorschlugen, zum Brain and Mind Institute in London, Kanada, zu reisen. Dort traf Canning den Neurophysiker Jody Culham, der von Cans Fähigkeiten fasziniert war. Culham führte eine funktionelle Magnetresonanztomographie (fMRT) -Untersuchung durch, um zu sehen, wie das Gehirn von Canning in Echtzeit aufgebaut ist und wie es funktioniert.

Culham und der Rest der Neurologen stellten fest, dass Canning einen seltenen Fall des Riddoch-Syndroms hatte. Das Riddoch-Syndrom bezieht sich auf jede blinde Person, die ein sich bewegendes Objekt bewusst sehen kann. Diese blinden Patienten können jedoch keine ruhenden Objekte sehen.

"Ihr fehlt ein Stück Hirngewebe von der Größe eines Apfels im hinteren Teil ihres Gehirns - fast ihre gesamten Okzipitallappen, die das Sehen verarbeiten", sagte Culham, Professor am Institut für Psychologie und Graduiertenprogramm für Neurowissenschaften.

"In Milenas Fall denken wir, dass die 'Super-Autobahn' für das visuelle System eine Sackgasse erreicht hat. Aber anstatt ihr gesamtes visuelles System abzuschalten, entwickelte sie einige 'Nebenstraßen', die die Autobahn umgehen könnten, um etwas Sicht zu bringen - vor allem Bewegung - zu anderen Teilen des Gehirns. "

Culham sagte, dass das Syndrom trotz der umfangreichen Hirnschädigung zu existieren schien und somit den Forschern beträchtliche neue Informationen lieferte.

"Diese Arbeit ist möglicherweise die umfangreichste Charakterisierung, die jemals für das visuelle System eines einzelnen Patienten durchgeführt wurde", sagte Culham. "Sie hat diese tiefgreifende Wiederherstellung des Sehvermögens gezeigt, basierend auf ihrer Wahrnehmung von Bewegung."

Culham hat Canning in eine Studie aufgenommen, in der sie auf ihre Fähigkeit getestet wurde, Bewegung, Richtung, Größe und Geschwindigkeit verschiedener Bälle zu sehen, die auf sie rollen. Canning konnte ihre Hand öffnen, um die Bälle genau zum richtigen Zeitpunkt zu greifen.

Während der Bewegungstest vielversprechend war, bemühte sich Canning, die Farbe korrekt zu identifizieren, stellte die Studie fest. Sie war auch 50/50 dabei herauszufinden, ob jemand vor ihr mit den Händen eine Daumen-nach-oben-Position oder eine Daumen-nach-unten-Position hatte.

Culham sagte jedoch, die Ergebnisse seien äußerst vielversprechend und könnten herkömmliche Definitionen von Sehen und Blindheit neu definieren.

"Patienten wie Milena geben uns einen Eindruck davon, was möglich ist, und, was noch wichtiger ist, sie geben uns einen Eindruck davon, welche visuellen und kognitiven Funktionen zusammenpassen", sagte Culham.

Canning sagte, ihr Besuch beim Institut und in Culhams Büro habe dazu beigetragen, mehr über die Funktionsweise ihres Gehirns zu klären. Das Einmachen kann auch um Stühle herumgehen, hellere Farben bemerken und sogar Dampf aus einer heißen Tasse Kaffee aufsteigen sehen.

"Ich kann nicht sehen, wie normale Menschen sehen oder wie ich es früher gesehen habe. Die Dinge, die ich sehe, sind wirklich seltsam. Es passiert etwas und mein Gehirn versucht, sich neu zu verdrahten oder verschiedene Wege zu gehen", sagte Canning.


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